NIÑOS DEL SIGLO XVI (II): VERDUGOS Y VÍCTIMAS

Pieter Brueghel el Viejo: Juego de niños (detalle)

Hasta no hace mucho, castigar a los niños por sus travesuras o tan solo porque no satisfacían las elevadas expectativas de los adultos, no estaba mal visto por la sociedad; más bien era parte de las obligaciones ineludibles de los padres y maestros, que de ese modo, incluso contra sus deseos, debían impartir castigos de manera periódica (podría decirse, rutinaria) para mantener su autoridad, mientras enseñaban a los niños a controlar los impulsos perversos, sin duda propios de su naturaleza, pero no por ello disculpables, con el objeto de encaminarlos por lo que se consideraba la buena senda.

La posibilidad de reír y jugar de los adultos, pero también de los niños, era vista como un riesgo excesivo para quienes se dedicaban a difundir la verdadera Fe y luchaban por evitar cualquier intento de marginarse de ella. El ocio el padre de todos los vicios. La obligación de mantener a la gente ocupada, ya fuera trabajando o rezando, era resistida por sus víctimas.

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DEMANDAS INFANTILES: REIVINDICACIONES Y PREBENDAS

Los derechos humanos son sus derechos. Tómenlos. Defiéndanlos. Promuévanlos. Entiéndanlos e insistan en ellos. Nútranlos y enriquézcanlos… Denle vida. (Kofi Annan)

Kofi Annan

Kofi Annan

Las obligaciones se enseñan y se aprenden a lo largo de toda la vida, pero sobre todo durante la infancia. Sobran los instructores deseosos de asumir ese rol paralelo al de vigilantes y modelos, que observan el comportamiento de quienes deberían obedecerlos sin chistar. Los niños tienen que memorizar una larga serie de prohibiciones (eso no quiere decir que las acepten y adopten sin resistencia) solo porque provienen de los adultos que se presentan a si mismos como los más autorizados para imponerlas: no le abras la puerta a extraños, no hables con la boca llena, lávate detrás de las orejas, haz la tarea de mañana, cállate cuando están hablando los mayores, no salgas a la calle sin pedir permiso, no te juntes con fulano o mengano, aunque digan que son tus amigos, etc. Seguir leyendo

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NIÑOS DEL SIGLO XX (II): PATRIOTAS Y CARNE DE CAÑÓN

Rendición de niños soldados alemanes

Rendición de niños soldados alemanes

No enseñaría a los niños entrenamiento militar, tal como tampoco les enseñaría a incendiar, robar o asesinar. (Eugene Debs)

Las opiniones de un candidato socialista a la Presidencia de los EEUU, a comienzos del siglo XX, pueden tener un valor testimonial que no coincide con la mentalidad dominante en su época, ni en la actual. Ha sido más frecuente que los padres preocupados por disciplinar a sus hijos tomen la decisión opuesta, educarlos para la guerra, porque la sociedad civil se presenta como un ámbito violento, polarizado, anárquico, que rechaza cualquier intento de imponerle un orden. Por eso, a los niños díscolos se los envía a colegios religiosos, o mejor aún, militarizados, donde junto con la disciplina estricta que desean legarle sus padres, se los acostumbra a utilizar todo tipo de armas, con lo que en épocas de enfrentamientos bélicos, los estudiantes pasan a ser la joven reserva del ejército. Seguir leyendo

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NIÑOS EN TRATO CON EL DEMONIO

Niños en Halloween

Niños en Halloween

En la noche de Halloween, los niños de muchos países se disfrazan de personajes horribles (zombis, monstruos, demonios) y salen en grupos a la calle, ese territorio en el que ya no se atreven a jugar, porque se ha revelado peligroso para ellos desde hace un tiempo. Durante Halloween, los niños tocan las puertas de los vecinos y exigen que se les entregue golosinas para irse a otra parte. Solo se trata de un juego consentido. Ni ellos van a causar ningún daño a quienes se niegan a complacerlos, ni los van a acusar de ser lo que simulan. El juego, puesto que no cabe entenderlo de otro modo, solo puede ser tomado como una diversión que nadie toma en serio. Los disfraces desaparecen del vestuario de los niños un par de horas más tarde, tal como desaparecen los gestos amenazantes. Pasado Haloween, la calle volverá a ser un sitio que temen frecuentar. Seguir leyendo

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NIÑOS DEL SIGLO XIX (III): FICCIONES EDIFICANTES VS. LECTORES REBELDES

Tom Sawyer

Tom Sawyer

Tom Sawyer y Huckleberry Finn, su amigo de vagabundeo, son dos personajes  de Mark Twain, fundamentales en la galería de niños imaginarios del siglo XIX. A su manera, son héroes de la infancia, que se rebelan contra la disciplina familiar, escolar y eclesiástica. Ellos no tienen otro proyecto que divertirse, librándose de todo tipo de responsabilidades, una actitud hedonista y anárquica que continúa vigente (y ahora es adoptada por una mayoría de jóvenes) a comienzos del siglo XXI.

Sawyer y Finn tienen razones para huir del aburrido universo de los adultos. Ellos son represores,  incapaces de aceptar las reivindicaciones infantiles, incluso cuando los protegen. La tía Polly recurre a una vara de mimbre para disciplinar a su sobrino, pero Tom la distrae y huye del castigo al que se ha hecho acreedor por devorar una mermelada que hubiera debido disfrutar poco a poco. Seguir leyendo

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NIÑOS DEL SIGLO XVI (I): LA EDUCACIÓN POSIBLE

Maestro de escuela del siglo XVI

Maestro de escuela del siglo XVI

Hay una idea nueva (o por lo menos olvidada repetidamente durante la Edad Media) que comienza a circular en el siglo XVI: los jóvenes deben ser educados, vale la pena invertir en su educación y conviene que la educación alcance al mayor número posible, porque pueden derivarse grandes beneficios para ellos, sus familias y la sociedad, si eso se da bajo ciertas condiciones estipuladas por los especialistas. Esto contrasta con la estrategia tradicional de restringir la educación a las élites del poder (político y religioso) evitando que otros sectores compartan el privilegio. ¿Cómo habrá sido la educación, cuando los libros eran raros, pocos los maestros y predominaba la memorización de contenidos como estrategia fundamental de aprendizaje?  Probablemente, autoritaria, y ante la menor dificultad, punitiva. Seguir leyendo

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NIÑOS DEL SIGLO XIX (II): LA EDUCACIÓN ELEMENTAL

Nacemos débiles, necesitamos fuerza; nacemos desprovistos de todo, necesitamos protección; nacemos estúpidos, necesitamos ser juiciosos. Todo lo que no tenemos al nacer y que necesitamos como adultos, la educación nos lo da. (Jean-Jacques Rousseau: Emilio o de la Educación)

Escuela del Siglo XIX

Escuela del Siglo XIX

La idea de que los niños deben ser protegidos, parece en la actualidad demasiado obvia (aunque no puesta en práctica con la frecuencia requerida por la realidad) pero surgió relativamente tarde, a lo largo de los siglos XVII y XVIII. El niño llega al mundo con una mente en blanco pero disponible para el aprendizaje (una “tabula rasa”, de acuerdo a John Locke) y puede aprender por sí mismo, si no lo interfieren las convenciones sociales (como plantea Rousseau). La ignorancia con que se nace, llega a ser identificada por los protestantes con el pecado original del que tanto si le gusta como si no, debe librarse a la infancia. Seguir leyendo

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