NIÑOS DEL SIGLO XIX (III): FICCIONES EDIFICANTES VS. LECTORES REBELDES

Tom Sawyer

Tom Sawyer

Tom Sawyer y Huckleberry Finn, su amigo de vagabundeo, son dos personajes  de Mark Twain, fundamentales en la galería de niños imaginarios del siglo XIX. A su manera, son héroes de la infancia, que se rebelan contra la disciplina familiar, escolar y eclesiástica. Ellos no tienen otro proyecto que divertirse, librándose de todo tipo de responsabilidades, una actitud hedonista y anárquica que continúa vigente (y ahora es adoptada por una mayoría de jóvenes) a comienzos del siglo XXI.

Sawyer y Finn tienen razones para huir del aburrido universo de los adultos. Ellos son represores,  incapaces de aceptar las reivindicaciones infantiles, incluso cuando los protegen. La tía Polly recurre a una vara de mimbre para disciplinar a su sobrino, pero Tom la distrae y huye del castigo al que se ha hecho acreedor por devorar una mermelada que hubiera debido disfrutar poco a poco. Seguir leyendo

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NIÑOS DEL SIGLO XVI (I): LA EDUCACIÓN POSIBLE

Maestro de escuela del siglo XVI

Maestro de escuela del siglo XVI

Hay una idea nueva (o por lo menos olvidada repetidamente durante la Edad Media) que comienza a circular en el siglo XVI: los jóvenes deben ser educados, vale la pena invertir en su educación y conviene que la educación alcance al mayor número posible, porque pueden derivarse grandes beneficios para ellos, sus familias y la sociedad, si eso se da bajo ciertas condiciones estipuladas por los especialistas. Esto contrasta con la estrategia tradicional de restringir la educación a las élites del poder (político y religioso) evitando que otros sectores compartan el privilegio. ¿Cómo habrá sido la educación, cuando los libros eran raros, pocos los maestros y predominaba la memorización de contenidos como estrategia fundamental de aprendizaje?  Probablemente, autoritaria, y ante la menor dificultad, punitiva. Seguir leyendo

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NIÑOS DEL SIGLO XIX (II): LA EDUCACIÓN ELEMENTAL

Nacemos débiles, necesitamos fuerza; nacemos desprovistos de todo, necesitamos protección; nacemos estúpidos, necesitamos ser juiciosos. Todo lo que no tenemos al nacer y que necesitamos como adultos, la educación nos lo da. (Jean-Jacques Rousseau: Emilio o de la Educación)

Escuela del Siglo XIX

Escuela del Siglo XIX

La idea de que los niños deben ser protegidos, parece en la actualidad demasiado obvia (aunque no puesta en práctica con la frecuencia requerida por la realidad) pero surgió relativamente tarde, a lo largo de los siglos XVII y XVIII. El niño llega al mundo con una mente en blanco pero disponible para el aprendizaje (una “tabula rasa”, de acuerdo a John Locke) y puede aprender por sí mismo, si no lo interfieren las convenciones sociales (como plantea Rousseau). La ignorancia con que se nace, llega a ser identificada por los protestantes con el pecado original del que tanto si le gusta como si no, debe librarse a la infancia. Seguir leyendo

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NIÑOS DEL SIGLO XVII

Representación de niña bruja

Representación de niña bruja

Apenas comenzado el siglo XVII, los niños participaban en la cacería de brujas que se extendió por Europa desde un siglo antes. Los niños podían ser denunciados por sus parientes o vecinos de participar en ritos satánicos, mientras que en otros casos se inculpaban, arrastrados por la histeria colectiva, o denunciaban a sus parientes y vecinos, como sucedió en Zugarramurdi. Después de dos años de investigaciones, recogidas en 11.000 páginas, el Tribunal de Logroño obtuvo casi dos mil confesiones de brujería, la mayor parte de las cuales provenientes de niños de 7 a 14 años. Ser tan jóvenes y fáciles de influir, no les quitaba ninguna credibilidad, ni tampoco los libraba de que los juzgaran y torturaran como se hacía con los adultos. A veces, la inquisición llegaba tarde, porque los vecinos se habían encargado antes de ahorcar, lapidar o quemar a quien fuera sospechado de bujería. Seguir leyendo

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NIÑOS DEMASIADO ATRACTIVOS (II)

Wolfgang Amadeus Mozart

Wolfgang Amadeus Mozart

Leopold Mozart, profesor de música y compositor poco destacado, no consultó a ningún Psicólogo respecto de la conveniencia de desarrollar las habilidades musicales de sus dos hijos, como ejecutantes y compositores precoces. Durante la segunda mitad del siglo XVIII, él decidió que Wolfgang Amadeus sería exhibido muy tempranamente en las cortes europeas como un talento asombroso (lo era), mientras María Anna, que también había mostrado grandes condiciones para el arte, quedaba reservada para el matrimonio y la maternidad (las actividades más respetadas en una mujer por entonces). Se trataba de las opciones más convenientes para asegurar el bienestar de toda la familia. Seguir leyendo

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NIÑOS DEMASIADO ATRACTIVOS (I)

Niña del siglo XIX

Niña del siglo XIX

Durante el siglo XIX, al organizarse la producción en serie de mercancías, las imágenes infantiles comenzaron a ser utilizadas sistemáticamente por la publicidad y las tarjetas postales que la gente intercambiaba como hoy hacen con los mensajes de texto: para no decir mucho y resultar bienvenido. Eran niños angelicales, regordetes, sonrientes, bien vestidos (a diferencia de los putti desnudos del Renacimiento) que atraían la mirada de los consumidores. Como se aspiraba sobre todo a capturar la atención de los consumidores masculinos, la publicidad había empleado figuras femeninas convencionales, provistas de cinturas de avispa, ojos enormes, bocas carnosas, grandes rizos y trajes vaporosos, que estimulaban las fantasías de los hombres, pero al mismo tiempo establecían cierta distancia respecto de la pornografía. Seguir leyendo

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¿SER ACEPTADO O MARGINADO? HORIZONTES DEL BULLYING

Mahatma Gandhi

Mahatma Gandhi

Primero te ignoran, luego se ríen de ti, luego luchan contigo, luego ganas tú. Mahatma Gandhi)

Ser popular y tener muchos amigos, es una de las aspiraciones más frecuentes manifestadas por los niños y adolescentes. ¿Qué sacrificios no están dispuestos a hacer para conseguirlo? Adoptan las ropas, el vocabulario, la gestualidad que identifican al grupo que admiran. Se incorporan a clubes de fans de artistas populares y barras deportivas. Llegan a organizar estrafalarias tribus urbanas. No dudan en aceptar los gustos y prejuicios de quienes toman como sus modelos, por extraños e insalubres que sean (lo demuestran las víctimas de anorexia). Hay que pertenecer a un grupo donde todos se presentan como iguales y se diferencian de la despreciable mayoría. Los jóvenes suponen que es fundamental para ellos ser reconocidos como esto o aquello, y confían conquistar un lugar propio entre aquellos a quienes consideran sus pares. Seguir leyendo

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