NIÑOS DEL SIGLO XIX (II): LA EDUCACIÓN ELEMENTAL

Nacemos débiles, necesitamos fuerza; nacemos desprovistos de todo, necesitamos protección; nacemos estúpidos, necesitamos ser juiciosos. Todo lo que no tenemos al nacer y que necesitamos como adultos, la educación nos lo da. (Jean-Jacques Rousseau: Emilio o de la Educación)

Escuela del Siglo XIX

Escuela del Siglo XIX

La idea de que los niños deben ser protegidos, parece en la actualidad demasiado obvia (aunque no puesta en práctica con la frecuencia requerida por la realidad) pero surgió relativamente tarde, a lo largo de los siglos XVII y XVIII. El niño llega al mundo con una mente en blanco pero disponible para el aprendizaje (una “tabula rasa”, de acuerdo a John Locke) y puede aprender por sí mismo, si no lo interfieren las convenciones sociales (como plantea Rousseau). La ignorancia con que se nace, llega a ser identificada por los protestantes con el pecado original del que tanto si le gusta como si no, debe librarse a la infancia. Seguir leyendo

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NIÑOS DEL SIGLO XVII

Representación de niña bruja

Representación de niña bruja

Apenas comenzado el siglo XVII, los niños participaban en la cacería de brujas que se extendió por Europa desde un siglo antes. Los niños podían ser denunciados por sus parientes o vecinos de participar en ritos satánicos, mientras que en otros casos se inculpaban, arrastrados por la histeria colectiva, o denunciaban a sus parientes y vecinos, como sucedió en Zugarramurdi. Después de dos años de investigaciones, recogidas en 11.000 páginas, el Tribunal de Logroño obtuvo casi dos mil confesiones de brujería, la mayor parte de las cuales provenientes de niños de 7 a 14 años. Ser tan jóvenes y fáciles de influir, no les quitaba ninguna credibilidad, ni tampoco los libraba de que los juzgaran y torturaran como se hacía con los adultos. A veces, la inquisición llegaba tarde, porque los vecinos se habían encargado antes de ahorcar, lapidar o quemar a quien fuera sospechado de bujería. Seguir leyendo

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NIÑOS DEMASIADO ATRACTIVOS (II)

Wolfgang Amadeus Mozart

Wolfgang Amadeus Mozart

Leopold Mozart, profesor de música y compositor poco destacado, no consultó a ningún Psicólogo respecto de la conveniencia de desarrollar las habilidades musicales de sus dos hijos, como ejecutantes y compositores precoces. Durante la segunda mitad del siglo XVIII, él decidió que Wolfgang Amadeus sería exhibido muy tempranamente en las cortes europeas como un talento asombroso (lo era), mientras María Anna, que también había mostrado grandes condiciones para el arte, quedaba reservada para el matrimonio y la maternidad (las actividades más respetadas en una mujer por entonces). Se trataba de las opciones más convenientes para asegurar el bienestar de toda la familia. Seguir leyendo

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NIÑOS DEMASIADO ATRACTIVOS (I)

Niña del siglo XIX

Niña del siglo XIX

Durante el siglo XIX, al organizarse la producción en serie de mercancías, las imágenes infantiles comenzaron a ser utilizadas sistemáticamente por la publicidad y las tarjetas postales que la gente intercambiaba como hoy hacen con los mensajes de texto: para no decir mucho y resultar bienvenido. Eran niños angelicales, regordetes, sonrientes, bien vestidos (a diferencia de los putti desnudos del Renacimiento) que atraían la mirada de los consumidores. Como se aspiraba sobre todo a capturar la atención de los consumidores masculinos, la publicidad había empleado figuras femeninas convencionales, provistas de cinturas de avispa, ojos enormes, bocas carnosas, grandes rizos y trajes vaporosos, que estimulaban las fantasías de los hombres, pero al mismo tiempo establecían cierta distancia respecto de la pornografía. Seguir leyendo

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¿SER ACEPTADO O MARGINADO? HORIZONTES DEL BULLYING

Mahatma Gandhi

Mahatma Gandhi

Primero te ignoran, luego se ríen de ti, luego luchan contigo, luego ganas tú. Mahatma Gandhi)

Ser popular y tener muchos amigos, es una de las aspiraciones más frecuentes manifestadas por los niños y adolescentes. ¿Qué sacrificios no están dispuestos a hacer para conseguirlo? Adoptan las ropas, el vocabulario, la gestualidad que identifican al grupo que admiran. Se incorporan a clubes de fans de artistas populares y barras deportivas. Llegan a organizar estrafalarias tribus urbanas. No dudan en aceptar los gustos y prejuicios de quienes toman como sus modelos, por extraños e insalubres que sean (lo demuestran las víctimas de anorexia). Hay que pertenecer a un grupo donde todos se presentan como iguales y se diferencian de la despreciable mayoría. Los jóvenes suponen que es fundamental para ellos ser reconocidos como esto o aquello, y confían conquistar un lugar propio entre aquellos a quienes consideran sus pares. Seguir leyendo

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NIÑOS DE FAMILIAS NUMEROSAS

Da consuelo y esperanza ver tantas familias numerosas que acogen a los hijos como un verdadero don de Dios; ellos saben que cada hijo es una bendición. (Papa Francisco)

panDe acuerdo a la sabiduría popular, los hijos llegarían al mundo con un pan bajo el brazo, y esto puede ser cierto en países tan diferentes como España, Japón, Macedonia, Brasil, Argentina o Bolivia, que intentan fomentar la natalidad, y para ello subsidian a las mujeres fértiles, aunque es más fácil demostrar lo contrario. Las tasas de niños nacidos vivos continúan reduciéndose. Cada hijo representa una boca más que los padres deben ocuparse de alimentar, un cuerpo que debe ser vestido, una mente que debe ser educada. La enumeración (parcial) de tantas obligaciones paternas, basta en la actualidad para que muchas parejas tomen precauciones para disfrutar la sexualidad sin reproducirse. Seguir leyendo

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BUENOS NEGOCIOS E INTENSAS EMOCIONES DE LA NAVIDAD

Niño en juguetería

Niño en juguetería

Cuando se acerca el fin de cada año, los niños de gran parte del planeta son bombardeados con promesas imprudentes de los adultos que tienen cerca, y cuidadosamente planificadas de los medios masivos a los que se encuentran expuestos las veinticuatro horas del día. Deben esperar algo inhabitual, se les repite. Las clases quedan suspendidas, las tareas conectadas con las clases también. Todos parecen haberse puesto de acuerdo para hacer que los menores aguarden con impaciencia, la satisfacción de sus deseos más profundos o inducidos, algo que debería ocurrir coincidiendo con una fecha determinada, relacionada con la religión, a diferencia de tantas otras expectativas que como los niños saben, quedan relegadas para un futuro indeterminado y probablemente no vayan a concretarse nunca. Seguir leyendo

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